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Le Tour de l’actualité

1 – Gand-Wevelgem. Très belle course une fois de plus, une course de mouvement dans les 70 derniers kilomètres. Comme anticipé, la course est rapidement devenue une affaire personnelle entre Wout Van Aert et Mathieu Van Der Poel, qui se sont marqués jusque dans les tous derniers mètres de la course, quitte à perdre tout espoir de victoire. Assez contreproductif selon moi, mais ni un ni l’autre n’était capable de se débarrasser de l’adversaire.

C’est Mads Pedersen qui en a profité, ce robuste coureur se distinguant toujours lorsque les conditions de course sont dures, humides et froides comme dimanche dernier.

2 – Van Aert – VDP, le match. Je vous l’annonçais en prélude de Gand-Wevelgem, ca n’a pas loupé: ces deux-là sont des ennemis jurés, leur rivalité en cyclo-cross se transposant facilement sur la route. Une chance que Van Aert ne fait pas de Mtb (VTT)!

Je pense surtout que VDP est très remonté actuellement des succès du coureur belge cette saison. Il est clair pour moi que VDP véhicule une certaine frustration en ce moment, sa saison 2020 n’ayant pour le moment pas été à la hauteur de ses ambitions. Il n’a gagné « que » le Championnat des Pays-Bas, une étape sur Tirreno et le BinckBank Bank Tour. Il lui manque une belle grande victoire cette saison et je pense qu’il jettera toutes ses forces le week-end prochain sur le Tour des Flandres. Le hic, c’est que Van Aert y sera aussi, peut-être davantage pour faire perdre VDP que pour gagner lui-même…

3 – Paris-Tours. Belle victoire d’un autre Pedersen, Casper celui-là, chez SunWeb. Il devance au sprint un excellent Benoit Cosnefroy qui était bien déçu à l’arrivée de manquer pareille occasion.

À noter en 6e place un certain Petr Vakoc chez Alpecin-Fenix, de quoi donner du renfort à VDP le week-end prochain.

À noter également, la 19e place à un peu plus de 2 minutes du coureur québécois Pier-André Côté chez Rally Cycling, une performance selon moi tout à fait remarquable à ce niveau. Son coéquipier Nickolas Zukowsky a pour sa part terminé nettement plus loin, 106e à plus de 12 minutes, et le Canadien d’Ottawa Matteo Dal-Cin a été classé hors délai.

4 – Un Giro à l’économie? Je sais pas vous, mais je trouve ce Giro un peu triste, le plateau en présence n’étant pas très relevé.

Le Giro repart demain après la première journée de repos avec, comme grands favoris, plus que deux coureurs selon moi, Fuglsang et Nibali. Kelderman et Pozzovivo sont les deux autres coureurs qui devront être surveillés car une place sur le podium leur est possible, Majka et Kruijswijk ayant déjà montré quelques signes de faiblesse.

Pour Nibali, c’est une grande aubaine: imaginez, à 35 ans, un troisième Tour d’Italie pourrait s’ajouter à son palmarès, lui qui est un des rares coureurs de l’histoire à s’être imposé sur les trois grands tours (les autres étant Anquetil, Merckx, Gimondi, Hinault, Contador et Froome). Je suis sûr que le Requin de Messine en est conscient et qu’il mettra tout en oeuvre pour profiter de cette occasion unique, sachant que l’an prochain, il pourrait retrouver sur sa route les Pogacar, Bernal, Roglic, etc.

Cette semaine, on surveille essentiellement deux étapes, les 14e et 15e.

La 14e étape est un chrono de 34 kms, ca créera des écarts c’est certain. Pour l’étape, misez Ganna bien sûr.

Le lendemain sur la 15e étape, arrivée en altitude à Piancavallo.

Avec LA question: combien de temps Joao Almeida tiendra-t-il?

5 – Les vélos du Giro, c’est ici et c’est toujours très intéressant.

6 – Cocorico! Décidément, le cyclisme français fait fort ces jours-ci. Alaphilippe champion du monde sur route. Et le week-end dernier du côté de Leogang en Autriche pour les Mondiaux de Mtb (VTT), la France s’est ajoutée plusieurs autres titres: Pauline Ferrand-Prévost chez les femmes élite, Jordan Sarrou chez les hommes élite et Loana Lecomte chez les femmes U23. Il faut ajouter à ce beau tableau la 2e place de Myriam Nicole et la 3e place Remi Thirion en descente.

Les images de l’épreuve de descente sont dantesques, les conditions météo et de pistes étant apocalyptiques.

7 – Record de l’heure canadien. Le triathlète canadien Lionel Sanders s’est donné l’objectif de battre prochainement le record de l’heure canadien sur piste, qui appartient actuellement à Ed Veal en 48,587 (établi le 23 septembre 2017 sur le vélodrome de Milton en Ontario).

On peut suivre la préparation de Lionel au moyen de ses petits vidéos et se rendre compte à quel point le coureur est précis dans sa préparation.

8 – Récup. Après les chaussettes de récupération, voici les… lunettes de récupération. L’idée, c’est de bloquer la lumière bleue émise par les appareils électroniques, et apparemment si dommageable pour la qualité du sommeil. Pourquoi pas?

Ha! les jeunes…

Drôle de saison cycliste.

Je n’y attachais pas trop d’importance mais là, je dois dire que je commence à me poser des questions.

Pogacar, vainqueur du Tour à 21 ans moins un jour.

Hirschi, révélation de la saison, 22 ans. Vainqueur de la Flèche Wallonne, 2e de Liège-Bastogne-Liège, vainqueur d’une étape sur le Tour avec en prime le titre de super-combatif.

Daniel Martinez, vainqueur du Dauphiné, 24 ans.

Lennard Kamna, vainqueur d’étape sur le Tour, Filippo Ganna la bête à rouler vainqueur d’étape sur le Giro, tous deux 24 ans.

Sans parler des Remco Evenepoel qui a gagné plusieurs courses lui aussi cette saison, Egan Bernal vainqueur du Tour l’an dernier, Aleksandr Vlasov, Sergio Higuita, Pavel Sivakov, David Gaudu, Tobias Foss et plus jeune encore, Cian Uijtdebroeks. Tous des coureurs de 24 ans ou moins qui roulent fort, très fort, et dont on parle. Si certains n’ont pas encore gagné de grandes courses, leurs performances laissent croire qu’ils n’en sont pas loin.

Et voilà que le maillot rose du Giro est aujourd’hui porté par le Portugais Joao Almeida, 22 ans, une autre pépite signée Deceuninck Quick Step. L’étape de l’Etna a coulé deux favoris, Geraint Thomas et Simon Yates, en laissant à priori trois pour la lutte au maillot rose à Milan: Nibali, Fuglsang et Kruijswijk. C’est peu, et ce Giro pourrait être un peu tristounet, le plateau présent étant un peu faible.

Mais y’a pas à dire, c’est l’année des jeunes en World Tour.

Jusqu’ici, je pensais qu’avant 24-25 ans, gagner au plus haut niveau était rarissime, car les coureurs devaient se développer, encaisser les distances, prendre de la puissance. On dirait que ce n’est plus vrai: des jeunes débarquent en World Tour et semblent opérationnels d’entrée.

Je trouve ca bien, ca pimente les courses, la fougue de la jeunesse étant souvent rafraichissante. Ces coureurs sont souvent moins calculateurs, plus enclins à se lancer sans compter dans de grands raids. À ré-essayer autant de fois qu’il faut pour réussir. À attaquer un peu n’importe où, pour surprendre. Ils n’ont rien à perdre.

Mais cette précocité chez plusieurs me laisse songeur: comment expliquer un tel déferlement de jeunesse? La Covid-19 et son confinement aurait-elle empêché les coureurs plus âgés d’un entrainement de plus longue haleine, nécessaire pour les amener en condition?

Un ou deux mois d’entrainement ont peut-être suffit aux plus jeunes pour acquérir une condition acceptable, ce qui est moins vrai pour les coureurs plus âgés, et on en verrait les conséquences cette saison?

Annulation des événements cyclistes au Québec jusqu’au 28 octobre

La FQSC a annoncé que tous les événements cyclistes sont annulés jusqu’au 28 octobre en réponse à la 2e vague de Covid-19 faisant rage au Québec actuellement. La situation sera ré-évaluée ultérieurement pour envisager la tenue d’événements après cette date, si la situation sanitaire le permet.

Cyclisme pro: la Covid-19 fait mal aux jambes!

On apprenait hier qu’un autre sponsor World Tour, NTT, une compagnie japonaise de télécommunications, mettait fin à son sponsorship en World Tour à la fin de l’année.

Rappelons que NTT, c’est l’équipe d’Edvald Boasson-Hagen, Victor Campenaerts, Louis Meintjes, Roman Kreuziger, Giacomo Nizzolo ou encore Michael Valgren.

Autrement dit, un gros budget. Bonneterie assurée par Assos.

Alors que la pandémie de Covid-19 reprend de plus belle partout en Europe et en Amérique du Nord,  l’avenir de plusieurs équipes World Tour est incertain. La Covid-19 fait mal, très mal au peloton World Tour.

Déjà, on sait que l’équipe CCC, c’est terminé en fin d’année. Jim Ochowicz, le manager général américain, est en recherche active d’un repreneur.

D’autres équipes ont dû couper drastiquement les salaires versés aux coureurs. C’est le cas notamment des équipes Astana, Lotto-Soudal, Education First, Bahrain-McLaren ou Mitchelton-Scott. Les coupures ont atteint, dans certains cas, 30% voire 50% du salaire des coureurs. Très significatif.

Bref, c’est un peu la merde. Et encore, la situation des coureurs WorldTour n’est pas la pire: celle des coureurs U23 et des coureurs « premières caté » qui visent à passer pro est bien pire encore.

Les transferts vont toutefois bon train dans certains cas. Rappelons les principaux:

Chris Froome chez Israel Start-Up Nation.

Greg Van Avermaet chez AG2R-La Mondiale.

Bob Jungels chez AG2R-La Mondiale.

Miguel Angel Lopez chez Bora-Hansgrohe.

Michael Woods chez Israel Start-Up Nation.

Daryl Impey chez Israel Start-Up Nation.

Daniel Martinez chez Ineos.

Adam Yates chez Ineos.

Laurens de Plus chez Ineos.

Richie Porte chez Ineos.

Mateo Trentin chez UAE Team Emirates.

Romain Bardet chez SunWeb.

Pierre Latour chez Total Direct Énergie.

Et au Canada, zéro équipe, zéro courses ou presque. Cyclisme Canada a diffusé hier un communiqué de presse annonçant son calendrier national 2021. On aborde le cyclisme sur route après avoir présenté la situation pour le vélo de montagne, le BMX et les GranFondo (je n’invente rien!!), c’est dire si le cyclisme sur route n’est pas la priorité en ce moment.

Et pour seules annonces, le chrono de Gatineau, la Beauce, l’Abitibi et les deux épreuves World Tour à Québec et Montréal, that’s it.

Y’a de quoi être inquiet pour l’avenir du cyclisme tant international que national, surtout au Canada.

Woods: la revanche

On ne saura jamais vraiment pourquoi Mike Woods n’a pas été retenu dans l’équipe EF du Tour de France. Vaughters lui a préféré Uran, Martinez et Higuita comme coureurs protégés, et des coureurs comme Van Garderen ou Carthy comme équipiers. Vous les avez vu sur le Tour, Van Garderen ou Carthy vous? Pas moi!

Woods quittera en fin de saison EF pour rejoindre Israel Start-Up Nation. Ça fait probablement partie de l’équation.

Alors que le Tour bat son plein, Woods a eu hier la plus belle réaction d’orgueil en s’adjugeant la 3e étape de Tirreno-Adriatico. Il a déposé Rafal Majka sur une attaque tranchante à quelques mètres de la ligne, une arrivée en ascension.

La victoire d’un homme fort! Son geste de victoire en disait long sur sa hargne hier pour gagner la course.

Surtout, Woods avait largué à la régulière dans l’avant-dernière difficulté de l’étape Jakob Fuglsang, Geraint Thomas, Sergio Henao, Simon Yates ou encore Alexandr Vlasov, excusez-un-peu. D’autres avaient décroché plus tôt, comme Nibali ou Froome. C’est dire s’il y a du beau monde… et que Woods est en excellente condition.

Au général, Woods s’installe en tête du classement, mais rien n’est joué: tous les favoris sont encore à moins d’une minute du leader.

Et il reste fort à faire: deux étapes de montagne aujourd’hui et demain, et un chrono le dernier jour sur la 8e étape, long de 10 bornes.

Quoi qu’il en soit, il est clair que Mike Woods présente une excellente condition physique, probablement en hausse: de quoi se réjouir pour les prochains Mondiaux à la fin du mois en Italie!

Tour: les questions qui fâchent

Drôle d’époque.

L’ère post-Armstrong est bien spéciale: le public n’est plus dupe. Trop floué par l’Américain et son système US Postal qui carburait on sait aujourd’hui comment.

Son « I’m sorry you can’t dream big » lancé sur les Champs Élysées a laissé des traces.

Et depuis 24 mois, deux cyclismes à la fête, et notamment sur ce Tour de France: le cyclisme colombien et le cyclisme slovène.

À la lumière des faits récents, on peut raisonnablement se poser des questions sur ces deux cyclismes oui, je suis d’accord avec plusieurs lecteurs de ce site qui ont laissé des commentaires récents à ce sujet.

La génération colombienne n’est plus à présenter, ce pays ayant multiplié les champions cyclistes depuis quelques années. Comme par hasard, le cyclisme colombien et sud-américain a fait l’objet de nombreux scandales de dopage depuis quelques années. On s’entraine certes sur des hauts plateaux du côté de Bogota et Medellin, mais y’a probablement pas que.

Côté Slovénie, rappelons qu’outre Primoz Roglic et Tadej Pogacar, ce cyclisme présente aussi des coureurs comme Simon Spilak, Grega Bole et surtout Matej Mohoric, lui aussi ayant connu certains succès récents. Et avant eux, on pense évidemment à Janez Brajkovic, suspendu pour dopage depuis. Pas mal de très bons coureurs pour un pays d’à peine deux millions d’habitants!

Et là encore, méchant timing: plusieurs affaires de dopage, et notamment des slovènes impliqués dans la tristement célèbre et récente Affaire Anderlass. Au total, 8 des 19 coureurs slovènes en World Tour depuis 10 ans ont été touchés par une histoire de dopage, soit 42%.

Puis il y a des acteurs du milieu cycliste un peu louches comme Borut Bozic, encore l’an dernier directeur sportif chez Bahrain-Merida après une carrière de coureur pro.

On pense aussi à ce Milan Erzen, slovène lui aussi et patron de la Bahrain-Merida, impliqué lui aussi dans Anderlass. L’UCI avait à l’oeil les activités de cet individu depuis 2015 apparemment, pour plusieurs affaires. Erzen est souvent présenté comme le Dave Brailsford du cyclisme slovène, un homme qui a des ramifications partout. Low profile, on en sait peu sur lui, et notamment sur ses activités actuelles. Il serait aussi très impliqué dans le milieu des courses de chevaux et de chameaux, avec des relations étroites avec les pays du Golfe.

On ne peut pas aller plus loin, on ne peut pas établir de liens, mais le timing est de nouveau tristement suspect.

On se rabat sur le fait qu’un Egan Bernal ou un Tadej Pogacar n’ont jamais échoué de tests anti-dopage jusqu’ici.

Dans toute sa carrière, Lance Armstrong non plus.

Tour: les favoris

Le Tour s’élance samedi depuis Nice, beaucoup de sites Internet et d’experts y vont de leurs favoris ces jours-ci.

Voici les miens, et ils sont un peu différents!

1 – Tom Dumoulin. 2e en 2018, il est pour moi celui qui pourrait causer la plus grande surprise, tout le monde parlant plutôt de Primoz Roglic, Egan Bernal ou encore Thibault Pinot. Il était très clair que Dumoulin était en forme ascendante sur le Dauphiné, et une fois son travail d’équipier fait pour Roglic dans le dernier col du jour, Dumoulin ne se relevait pas, preuve qu’il était là pour s’entrainer le plus sérieusement du monde. Ce coureur a une sacré caisse, il passe la montagne, il est teigneux, n’abandonne jamais, et c’est une formidable machine à rouler et à grimper, donc le chrono sur la Planche des Belles Filles l’avant dernier jour devrait logiquement être pour lui. Le vainqueur du Giro 2017 présente une formidable équipe autour de lui, un avantage certain.

2 – Thibaut Pinot. Parce que c’est mon coup de coeur. J’aimerais tant que le Franc-comtois gagne! La France attend toujours un successeur à Bernard Hinault… Le Tour 2020 a été dessiné avec les qualités de Pinot en tête: pas de chronos roulants, pas de grands cols en haute altitude sauf trois (Madeleine, La Loze et le Cormet de Roseland), un Tour montagneux par ailleurs, plein de beaux petits cols culminants autour de 1500m, bref, parfait pour lui. C’est cette année ou jamais pour Pinot! Ceci étant, il faudra voir comment il a récupéré de sa chute au Dauphiné. Son point faible est selon moi son équipe, surtout dans les cols plus longs.

3 – Primoz Roglic. Surpuissant au Dauphiné, il est LE coureur de l’heure et logiquement le grand favori de ce Tour. Sa chute au Dauphiné a été cependant plus sérieuse qu’estimée dans un premier temps, et il existe même une incertitude quant à sa capacité de prendre le départ du Tour samedi. Pour moi, Roglic ne présente qu’une faiblesse: la troisième semaine, en haute montagne. C’est là qu’il sera le plus vulnérable. Mais il aura toute une armada de « guêpes jaunes » autour de lui pour veiller au grain.

4 – Egan Bernal. Vainqueur sortant, il a la pression, surtout depuis que la toute puissante équipe Ineos en a fait son seul leader désigné, écartant même de la sélection Geraint Thomas et Chris Froome. Bernal ne peut pas vraiment se louper sur ce Tour de France! Il aurait été touché au dos sur le Dauphiné, petite incertitude donc pour le coureur colombien. Ce Tour sera plus compliqué pour lui que l’an dernier, il y a moins de cols à plus de 2000m d’altitude où, il y a 12 mois, il a fait la différence (rappelez-vous l’Iseran). Bref, pour Bernal, je pense que ce Tour de France sera compliqué.

Les outsiders

Ils sont nombreux derrière ces quatre grands favoris.

Nairo Quintana. Le coureur colombien a montré des signes de forme cette saison. Mais ce Tour de France est-il assez montagneux pour lui? Coureur souvent peu offensif, je ne suis pas sûr du tout qu’il a ce qu’il faut pour s’imposer sur cette Grande Boucle, en premier lieu l’équipe. Et à 30 ans, on peut se poser la question: ses meilleures années sont-elles derrière lui?

Julian Alaphilippe. Tellement excitant à voir courir! Alaphilippe est un attaquant, et gageons qu’il usera de tous les terrains pour tenter des coups. L’an dernier, c’est la très haute montagne qui a eu raison de ses ambitions, et cette année cette très haute montagne est quasi-inexistante, alors pourquoi pas? Son énergie semble inépuisable, alors s’il se pare de jaune en première ou deuxième semaine, attention à lui, il ne lâchera pas le morceau facilement!!!

Richard Carapaz. Depuis le Giro l’an dernier, il a prouvé qu’il peut être imprévisible. Comment l’exclure de cette liste d’outsiders? Deux points en sa défaveur cependant: il a su tardivement qu’il prenait le départ du Tour, et il est d’abord là pour épauler Bernal.

Pavel Sivakov. Parce qu’un Ineos peut en cacher un autre! Sur ce que j’ai vu au Dauphiné, Sivakov a une sacré condition en ce moment et si Bernal et Carapaz étaient lâchés, Ineos pourrait compter sur lui. À 23 ans, il débute toutefois son premier Tour de France, et il faudra voir s’il peut tenir la distance et la pression. Sa 9e place du Giro l’an dernier apporte toutefois certaines assurances.

Tadej Pogacar. Si l’ouverture se présente, lui aussi peut rêver d’une très belle place, surtout s’il revêt le maillot jaune en 2e semaine. Son équipe UAE a de quoi « tenir la distance » et rappelons qu’il a terminé 3e de la Vuelta l’an dernier.

Mikel Landa. Un gros talent, sans l’ombre d’un doute. Landa nous a habitué à « tout ou rien ». Plus souvent rien d’ailleurs, mais quand il fait « tout », il tient jusqu’au bout. Pour moi, c’est le plus gros joker de ce Tour de France.

Miguel Angel Lopez. Déjà deux podiums sur les grands tours (3e du Giro et de la Vuelta en 2018). Récent 5e du Dauphiné. Une équipe Astana à son service. Bon puncheur, beaucoup d’arrivées sur ce prochain Tour lui conviendront, il peut y jouer les bonifs. De quoi y croire!

Daniel Martinez. Encore un Colombien! Récent vainqueur du Dauphiné, il a créé la surprise. Sur trois semaines toutefois, il n’a pas vraiment de grandes références. Mais je le place comme outsider, alors que je ne vois pas son compatriote Rigoberto Uran dans cette liste.

Emanuel Buchmann. Excellent grimpeur, tempérament porté sur l’attaque, 4e du Tour 2019, il peut aussi surprendre et il a une équipe à son service. Je crois toutefois que ce Tour de France n’est pas assez montagneux pour lui, et davantage réservé aux puncheurs-grimpeurs qu’aux purs grimpeurs comme lui. Touché suite à une chute sur le Dauphiné, sa préparation récente a toutefois été perturbée, et c’est dommage. S’il est « tranquille » en première semaine, qui sait il pourrait se refaire une santé en vue de la 2e et 3e semaine de l’épreuve.

Wout Van Aert. Même si ce Tour de France risque d’être trop montagneux pour lui, le meilleur coureur de cette reprise de saison semble pouvoir tout faire. Et s’il prenait le maillot jaune tôt dans la course et décidait de le défendre à fond? Il a l’équipe pour le faire, et la condition!

Les Canadiens

Sale temps pour les coureurs canadiens dans le contexte du Tour: Woods éjecté de son équipe, pas de coureurs canadiens au sein du line-up d’Israel Start-Up Nation, et voilà qu’Antoine Duchesne à la FDJ est au prise avec une mononucléose.

Canadiens sur le Tour: que de rebondissements!

Parfois, le cyclisme pro est difficile à suivre et à comprendre!

Hugo Houle d’abord positif à la Covid-19, mais asymptomatique. Puis deux contrôles négatifs, puis des tests plus poussés qui révèlent que son organisme n’a très probablement combattu aucun virus récemment.

Du coup, Houle est autorisé à courir. Prévu sur le Giro, pour aider son ami Fuglsang. Puis, il y a 24h, rebondissement: il épaulera Lopez sur le Tour qui part samedi de Nice!

Pour Houle, c’est évidemment une bonne nouvelle: tu ne dis pas non au Tour de France, LA course cycliste des courses cyclistes, la plus reconnue du public également.

Pour Houle, ce sera un 2e Tour de France en carrière. Il avait terminé 91e l’an dernier. Pourrait-on lui donner l’occasion de jouer sa carte personnelle sur une étape? S’il sera là pour épauler Lopez, on ne sait jamais, au profit d’une bonne échappée, un bon résultat est possible.

Mike Woods

Ma surprise des dernières 24h a été d’apprendre que Mike Woods ne sera pas au départ du Tour cette année. Apparemment, la décision a été prise il y a un mois. Surprenant, d’autant plus que Woods envoyait des signaux d’une excellente condition physique, ayant gagné la dernière étape du Tour virtuel sur le Mont Ventoux il y a quelques semaines…

Bref, pour tout vous dire, je ne comprends pas Education First de se priver des services du Canadien. On mise Uran, on mise Martinez, oui bien sûr. Higuita, Bettiol, on est d’accord. Mais Van Garderen? Neilson Powless, aucune expérience du Tour, 23 ans? Hugh Carthy? Lui aussi un premier départ sur le Tour… Jens Kekeuleire? Sans grand résultat cette saison…

Woods affirme que sa décision de quitter l’équipe pour Israel Start-Up Nation n’est pour rien dans sa non-sélection. Personnellement, je n’en suis pas si sûr. Il n’est pas prévu non plus sur le Giro, et personne ne parle de la Vuelta… pour l’instant, c’est Tirreno puis les Classiques comme LBL. Un peu mince tout ca…

Bref, à mes yeux c’est louche. Je ne l’explique pas celle-là! Et c’est bien dommage pour les fans de cyclisme canadien.

Antoine Duchesne

On attend la confirmation du line-up de la FDJ sur le Tour, mais à priori Antoine n’en serait pas.

On sait également qu’aucun Canadien ne fait partie de l’équipe du Tour pour Israel Start-Up Nation. Vraiment déçu pour Guillaume Boivin.

La liste des partants du Tour qui est la plus à jour est probablement celle-ci. À noter que chez Jumbo-Visma, Tom Dumoulin devrait à priori porter le dossard 21, et pas Roglic…

Le Tour de l’actualité

1 – Covid-19. Ca repart vraiment fort en France ces jours-ci. De quoi bousculer la suite du programme, et notamment le Tour de France dont le départ est prévu samedi prochain à Nice? Faut voir, mais les cas de coureurs positifs au sein du peloton tant masculin que féminin se sont multipliés depuis 10 jours, notamment Hugo Houle (Astana), Larry Warbasse (AG2R – La Mondiale) ou encore Leonardo Basso (Ineos). Correction quelques heures plus tard: il appert qu’Hugo n’a jamais eu la Covid-19, et donc que le test initial incriminant ait été un faux positif. Et qu’Hugo rejoindra Mike Woods sur le Tour!

Les équipes ont également exprimé une insatisfaction devant les mesures anti-Covid-19 annoncées par les organisateurs du Tour récemment. Une réunion aura lieu mardi pour tenter de parvenir à un compromis satisfaisant pour tous.

2 – Antoine Duchesne. À priori, le coureur québécois ne ferait pas partie de la sélection finale des huit coureurs FDJ pour le Tour, annoncé ce week-end. Si on attend une confirmation, la nouvelle ne surprend pas trop compte tenu de l’abandon d’Antoine sur le récent Dauphiné. Il n’était clairement pas en condition physique suffisante pour épauler Thibault Pinot, qui présente des ambitions élevées.

3 – Thibault Pinot. Intéressant vidéo sur l’état d’esprit du coureur, à moins d’une semaine du départ du Tour.

4 – Arnaud Demare. Le sprinter français a la frite depuis la reprise, c’est clair, et il était l’archi-favori du Championnat de France hier, fort d’une équipe FDJ sur-représentée sur la course.

Quel beau championnat! Une course de mouvement, peut-être parce que les oreillettes n’y étaient pas permises, des attaques toute la course, et un final magnifique, avec les deux Deceuninck (Sénéchal et Alaphilippe) qui ont tout dynamité dans les tous derniers kilomètres, explosant le train FDJ et obligeant Demare à donner de lui-même dans les quatre derniers kilomètres.

Bref, Demare n’a pas volé son titre, et Alaphilippe nous a encore prouvé que c’est un sacré puncheur, à moins d’une semaine du Tour.

Je sais pas vous, mais si Coquard ne rentre pas sur Demare lors que ce dernier était décroché d’Alaphilippe, peut-être que ce dernier serait allé au bout?

À noter qu’on ne verra pas le maillot de champion de France sur le Tour de France dans une semaine, Demare étant prévu pour le Giro plus tard.

5 – Marc Madiot. C’est comme ca qu’on fête un titre de champion de France !

6 – Mathieu Van der Poel. Joli numéro du champion néerlandais qui a tout fait péter sur le Championnat national des Pays-Bas, partant solo à près de 50 kms de l’arrivée, et terminant seul, n’en déplaise à la formation Jumbo-Visma. Un coup d’orgueil de VDP qui, j’en suis sûr, est agacé par les succès sur route cette saison de son éternel rival, Wout Van Aert.

7 – Champions nationaux. Luis Leon Sanchez en Espagne. Marcel Meisen en Allemagne. Giacomo Nizzolo en Italie. Kasper Asgreen au Danemark. Kevin Géniets au Luxembourg. Juraj Sagan en Slovaquie. En résumé, ils sont les nouveaux champions nationaux.

8 – Jumbo-Visma. Beau reportage photo d’un récent camp d’entrainement de l’équipe. Le degré d’affutage est simplement impressionnant.

9 – Les courses cette semaine. Au calendrier, la Bretagne Classic mardi, mais aussi les Championnats d’Europe aussi à Plouay cette semaine. La course sur route des hommes est mercredi, les femmes jeudi. Aujourd’hui, ce sont les chronos.

Autour du (prochain) Tour

Plusieurs nouvelles et informations autour du Tour de France qui partira dans un peu plus d’une semaine depuis Nice.

1 – Couverture télé depuis le Québec. Cette année, pour regarder les étapes en direct, la meilleure option (mais payante) est probablement FloBikes. J’ai plusieurs commentaires très positifs sur ce site. Alex Stieda sera notamment présent pour commenter la course.

Tiz-Cycling met en ligne un stream gratuit, mais qui ne fonctionne pas toujours bien. La couverture est celle des réseaux anglais.

Personnellement, j’aime beaucoup France Télévision, notamment les commentaires de Laurent Jalabert. Pas facile de capter France2 et France3 depuis le Québec. Un moyen possible et que j’ai utilisé avec succès les années passées est le site et l’application FilmOn. Moyennant un abonnement mensuel payant pas plus cher que FloBikes, on a accès à France2 et France3, avec possibilité d’enregistrer (moyennant supplément $). L’application fonctionne bien sur téléphone intelligent, très pratique car tu peux regarder l’étape n’importe où, sur ton téléphone. Ca sera probablement mon moyen de regarder le Tour en direct cette année.

Et évidemment, vous pouvez aussi utiliser un VPN qui simule une localisation géographique différente de votre vraie localisation, ce qui vous permet de contourner les barrières du geocodage et ainsi écouter le Tour sur votre chaîne favorite, pourvu qu’un stream soit disponible. Beaucoup de chaînes européennes transmettent le Tour, incluant en Espagne, Italie, Belgique, Pays-Bas, Allemagne, Suisse, etc.

2 – France Télévision. Covid-19 oblige, cette année les commentateurs (Alexandre Pasteur, Laurent Jalabert, Marion Rousse) resteront à Paris et diffuseront donc leurs commentaires depuis la capitale. Thomas Voeckler et Thierry Adam resteront toutefois au contact de la course, sur les motos.

Le Vélo Club de Laurent Luyat sera également présenté depuis Paris.

3 – EuroSport. La chaine sportive diffusera également le Tour de France. Parmi les commentateurs, un certain David Moncoutié. Ca peut être intéressant!

4 – Liste des partants. Elle n’est pas encore disponible, mais les équipes ont commencé à annoncer publiquement les sélections, par exemple Jumbo-Visma ou Ineos. Certaines autres équipes attendent certainement les résultats des courses du week-end, comme les Championnats de France, pour faire les derniers choix.

5 – Canadiens au départ. S’il est déjà presque sûr que Mike Woods sera au départ, on a eu la confirmation aujourd’hui que Guillaume Boivin ne sera pas de la formation Israel Start-Up Nation, et c’est bien dommage puisque Guillaume n’a jamais pris le départ du Tour dans sa carrière. Je suis vraiment déçu pour lui.

Pour Antoine Duchesne à la FDJ, je pense qu’on aura la nouvelle lundi ou mardi prochain, une fois les Championnats de France terminés.

6 – Protocole sanitaire contre la COVID-19. Les organisateurs du Tour ont annoncé dans un document transmis aux équipes les détails des règles qui devront être respectées pour prémunir la course d’éclosions du satané virus.

Parmi ces mesures, le port du masque évidemment, pas de contact entre le public et les coureurs, de fréquents tests de dépistage, un rôle central des médecins d’équipe, pas plus de 30 personnes par équipe staff compris (donc 8 coureurs et 22 membres du personnel encadrant), et finalement si une équipe présente deux personnes atteintes du COVID-19, l’équipe sera exclue de l’épreuve immédiatement. Le Tour irait toutefois de l’avant.

7 – Podium girls. Le Tour a annoncé que c’en était terminé des podium girls, une pratique jugée sexiste à l’heure de « Me Too ». On remplacera par une hôte et un hôte, et les dignitaires seront également moins nombreux sur le podium, Covid-19 oblige. Faudra s’y faire!

8 – Site web du Tour. Le nouveau site Internet vient tout juste d’être mis en ligne.

9 – Velonews. Le site Internet a également lancé récemment une page dédiée au Tour de France. Des podcasts y sont disponibles.

10 – Kruijswijk. Pas de Tour pour le coureur néerlandais chez Jumbo-Visma, il a une épaule fracturée suite à sa chute sur le Dauphiné. Coup dur pour l’équipe. Il a été remplacé par Amund Jansen.

Froome et Thomas recalés

C’est une demi-surprise selon moi: Chris Froome et Geraint Thomas n’ont pas été retenus au sein des Ineos-Grenadiers pour le Tour de France qui s’élancera dans un peu plus d’une semaine.

En renfort, c’est Richard Carapaz, vainqueur du Giro l’an dernier, qui s’y colle. Le programme cette année du natif d’Équateur prévoyait initialement qu’il défende son titre en Italie. C’est plutôt Thomas qui ira disputer le maillot rose, et Froome est prévu sur la Vuelta à la fin de cette saison.

Il était évident que Froome et Thomas n’étaient pas en condition physique suffisante pour prétendre être des acteurs sur la Grande Boucle. Le Dauphiné a été suffisamment dur cette année pour ne pas mentir sur l’état de forme des coureurs.

C’est un tournant pour Ineos, qui mise clairement sur Bernal et Carapaz. Le cyclisme anglais prend un coup dans l’aile, après des années de domination sur les grandes courses par étape. C’est peut-être une ère qui se termine, comme les golden days du cyclisme américain se sont terminés avec la chute de Lance Armstrong.

Brailsford a eu raison d’appeler Carapaz en renfort, ce dernier pourrait surprendre, il a quelques performances intéressantes récemment, notamment sur le Tour de Burgos, et Bernal aurait mal au dos. En remportant le Giro l’an dernier, Carapaz a prouvé qu’il peut tenir sur une course de trois semaines.

Surtout, c’est Sivakov selon moi qui pourrait créer la surprise chez Ineos. Il n’était pas loin du niveau de Bernal sur le Dauphiné.

Ineos aura donc quand même quelques atouts dans son jeu sur le Tour.

Ceci étant, on voit mal comment les Ineos pourront rivaliser avec les Jumbo-Visma qui se présenteront à Nice avec les coureurs suivants: Roglic, Dumoulin, Kruijswijk, Gesink, Van Aert, Bennett, Kuss et Martin. Ouch!!!! De quoi contrôler la course en montagne, aucun doute là-dessus. Ce sera l’équipe à battre.

Astana (Lopez), UEA Team Emirates (Pogacar), Education First (Martinez), la FDJ (Pinot), Arkea-Samsic (Quintana) et Bahrain (Landa) sont les autres équipes qui viseront probablement le podium au départ du Tour.

Woods, seul Canadien au départ?

Malgré la présence de plusieurs coureurs canadiens en WorldTour cette année, seul Mike Woods chez Education First pourrait être au départ du Tour de France.

Hugo Houle est plutôt prévu au Giro pour épauler Fuglsang, et il est au prise avec la Covid-19 actuellement.

Chez Israel Start-Up Nation, aucun coureur canadien n’est présent dans les « sélectionnables » pour le moment.

Antoine Duchesne avait peut-être une chance du côté de la FDJ, ayant participé au Dauphiné, mais son abandon durant l’épreuve ne donnera pas confiance à ses dirigeants pour la Grande Boucle. On attend toutefois la sélection finale. Thibault Pinot a par ailleurs annoncé qu’il fera l’impasse sur les Championnats de France, probablement pour maximiser sa récupération surtout dans le contexte de sa chute au Dauphiné.

Le Tour de l’actualité

C’est parti mon kiki:

1 – Dauphiné: un Colombien peut en cacher un autre.

Exit Egan Bernal (personne ne croit dans ton mal de dos en passant Egan), bonjour Daniel Martinez (EF), 24 ans, une autre trouvaille du cyclisme colombien, ça commence à faire beaucoup de trouvailles colombiennes depuis quelques années, c’est les Italiens et les espagnols qui sont jaloux.

Reconnaissons que Martinez a usé de la bonne stratégie lors de la dernière étape, attaquant au bon moment alors que Tibopino était isolé. Fred Grappe et Marc Madiot ont tellement travaillé depuis quelques années sur Tibopino pour en faire un vainqueur du Tour que mince, ils ont oublié de bien l’entourer… sauf pour Reichenbach.

On a toutefois vu Julian, Warren et Romain filer un petit coup de main à Tibopino dimanche dernier. C’est Marion qui ne savait plus où donner de la tête sur France Télévision!

Chose certaine, Primoz a dû manquer à Tibopino dimanche, avec le slovène les Jumbo-Visma auraient appliqué la technique « rouleau compresseur » et le Français aurait pu attaquer dans la dernière ascension au sein d’un gruppo compacto. Flute, au lieu de ça ce fut la panne de cannes à 3 kilomètres de l’arrivée. Nouvelle tuile, et c’est le psy de Tibopino qui se fait des couilles en or depuis un an…

À noter que le Québécois Antoine Duchesne, coéquipier de Tibopino, a été contraint à l’abandon sur ce Dauphiné.

LA révélation de l’épreuve: Sepp Kuss, il est américain (mais ca fait rien) détrompez-vous, c’est à cause de son équipe néerlandaise et de sa physionomie, tout le monde croit qu’il est néerlandais. L’étape de l’Alpe d’Huez lui est promise dans sa carrière.

En tout cas, le cuisinier de la Jumbo est sacrément précis, l’affutage au sein de l’équipe est démentiel, Kuss, Kruijswijk, Bennett, De Plus, Gesink, vous avez vu les gabarits? Pas un pet de graisse…

Mention très bien aussi au philosophe du peloton, Guillaume Martin, 3e du général. Ca fait plaisir de voir qu’un titulaire d’un master peut réussir dans le peloton pro; moi, ca n’a pas marché.

2 – Grêle. Pas facile cette année, Covid-19, Remco qui gagne tout, et on se chope la grêle dans le final de la 4e étape du Dauphiné. Les temps sont durs. Les dos sont meurtris.

3 – Lombardie. Samedi dernier sur le bord du lac de Côme, valait mieux faire terrasse à Bellagio que d’amener de la braquasse dans Sormano…

C’est en effet la canicule qui a durci la course et ramolli les cannes, les 20 premiers coureurs sur la ligne étant pratiquement tous arrivés seuls. Le 8e, Diego Ulissi, était déjà pointé à une plombe (plus de 5min) du vainqueur Jakob Fuglsang, un client pour le prochain Giro celui-là, même si Sean Kelly n’est pas d’accord.

L’état avancé de maigreur du 2e de la course, George Bennett chez Jumbo-Visma (tiens donc!), ne s’est pas arrangé avec la chaleur durant l’épreuve; à l’arrivée, son médecin a déclaré « un kilo de moins et je l’hospitalise« .

Enfin peu importe, c’est Remco qui s’en souviendra, il a raté un virage dans la descente de Sormano malgré ses disk brakes… by the way, z’avez remarqué vous que les Jumbo-Visma roulent freins à mâchoire, traditionnels? Comme quoi…

Anyway on peut dire Remco façon Merckx, le jeune prodige belge s’applique à répliquer le Cannibale en mimiquant même sa célèbre chute sur la piste de Blois, presqu’au même moment de sa carrière. Tout le peuple belge s’est ému de tant de respect du plus jeune pour le plus vieux.

Mais LA révélation de la course, c’est ce Alexandr Vlasov, 24 ans, russe, arrivé en 2020 chez Astana après deux saisons chez Gazprom. 3e du Tour d’Occitanie récemment, Alexandre Vinokourov lui fait manifestement du bien. Entre russophiles, on se comprend vite.

4 – Tour de France. Et si le dernier mot appartenait à… Covid-19, ce petit salopard? La pandémie repart clairement à la hausse en France, serais pas surpris d’un rebondissement moi. De nos jours, y’a que le Vendée Globe 2020 qui est tranquille… eux, ils ont le bon concept!

Moi, je propose le Tour de France en gravel bike cette année: 3400 kms en solitaire, tu dors quant tu veux (peux) dans ta tente que tu convoies sur ton vélo, on incorpore des sentiers de terre battue dans les cols, des check points, une GoPro sur chaque vélo et basta! La vraie aventure. Je mise sur Thomas DeGendt ou Tim Wellens pour les grands honneurs.

5 – Chutes. Remco au dessus d’un parapet (fracture du pelvis). Schachmann qui se paye une bagnole conduite par mémé dans Battaglia en Lombardie. Kruijswijk et Buchmann à la faute dans une descente du Dauphiné. Roglic à terre aussi. Y’a 10 jours, c’était Jakobsen au Tour de Pologne. La grogne s’amplifie, Lappartient et l’UCI sont nerveux. Que se passe-t-il?

Sûr qu’on veut du spectacle, quitte à défricher un demi-kilomètre de plus sur le sommet d’un col pour trouver une rampe à 20% en terre battue. La descente derrière? On s’en fout, c’est aux coureurs de faire gaffe (la descente du Plan de Bois dimanche c’était certainement du n’importe quoi). Les motos? Quelles motos? On s’en fout, regardez la jolie cascade que cette nouvelle rampe nous a permis de découvrir… Mémère est contente à la maison, c’est quand même joli la France.

6 – Ineos. Bernal roulait samedi matin du côté de Mégève, quelques minutes après que l’étape soit partie (merci à Edgar Allan Poe pour l’info). Mal de dos vous dites? Mais son physio n’était pas d’accord.

Les Ineos sont désormais en mode profil bas. Dixit Brailsford: « les mecs, on a 10 jours pour vous faire passer un pallier, alors on va se la jouer classique« .

7 – Movistar. Sont-ils encore en WorldTour?

8 – Astana. Under the radar. Méfiez-vous toujours d’Alexandre Vinokourov, il a du métier. Avec Fuglsang, Vlasov, Lopez, Feline, Lutsenko, Izaguirre (les deux) et Sanchez, il a de quoi faire en prévision du Tour et pour Vino, de quoi rire dans sa barbe, qu’il n’a pas d’ailleurs.

9 – Jumbo-Visma. À part l’anorexie, tout baigne dans la formation néerlandaise. Le favori du Tour? Moi, je mise Tom Dumoulin. Tranquille, Dumoulin. Fait pas de vagues. Serein, le mec. 7e du Dauphiné, personne remarque. Mais l’orage gronde… À ce stade-ci, il y a probablement juste une bonne chiasse pour le priver d’un petit festival sur le Tour!!!

10 – Trek-Segafredo. On joue l’esprit de famille, manifestement: Mollema, Ciccone et Nibali respectivement 4e, 5e et 6e en Lombardie. Porte retrouve du mordant. Ca peut donner quelque chose sur le prochain Tour de France, sur un malentendu on sait jamais. C’est Lance Armstrong, revanchard, qui frustre au micro de « The Move ».

11 – Education First. Mince, on avait misé Uran et Woods, on avait tout faux: c’était Martinez. Non mais c’est à cause d’Uran: on avait bien pensé à un Colombien, mais on n’a pas choisi le bon.

12 – Canyon. Warren n’a pas gagné, mais c’est pas la faute à son vélo pour cette fois: le nouveau Canyon CFR (pour Canyon Factory Racing) est de sortie. Beau matos!

13 – AG2R – La Mondiale. Ca continue de bouger: Lilian Calmejane vient de signer, en partance de Direct Énergie. Calmejane vs Latour, le match, pour savoir qui de Bernaudeau ou Lavenu est le meilleur directeur sportif en France. Après Guimard bien sûr.

14 – Mémé se dope. 80 balais, positive à la testo. C’est Gérard-Louis Robert qui est battu.

Nouveau Tour de l’actualité

Ca s’impose pour couvrir quelques nouvelles récentes: Dauphiné, Mondiaux, Mike Woods, et Alex Stieda.

1 – Dauphiné. Une chose est sûre: la guerre psychologique entre Jumbo-Visma et Ineos bat son plein. C’est la guerre! On l’a vu hier durant la première étape de ce Dauphiné, les Jumbo prenant le contrôle du peloton a l’approche de l’arrivée, et lançant sur orbite Wout Van Aert qui s’est imposé de belle façon.  Les Ineos n’ont pu faire mieux qu’une 3e place avec un Bernal qui était pourtant revanchard dans les derniers hectomètres de l’étape.

Incroyable Van Aert! Trois courses, trois victoires, c’est le meilleur coureur du monde en ce moment.

Et pour la petite histoire, je vous rappelle qu’un certain George Bennett chez Jumbo-Visma s’est imposé hier sur le Gran Piemonte en Italie. Je suis de ceux qui croient que les Jumbo seront vraiment très, très forts sur le prochain Tour de France, Ineos peut se faire du souci. Tant mieux pour nous, le spectacle sportif n’en sera que meilleur.

Pour le reste, y’a vraiment que du beau monde dans les 35 premiers de cette première étape. Je vous le dis, on va se régaler dans les quatre prochains jours. Ne manquez pas ca!

Demain, 2e étape, 135 km avec un final intéressant: la côte Maillet à 40 bornes de l’arrivée pour lancer quelques attaques, puis la montée finale sur le col de Porte au dessus de Grenoble. C’est là que le nouveau match Jumbo-Ineos aura lieu.

2 – Mondiaux. L’UCI a annoncé hier que les Mondiaux de cyclisme prévu fin septembre à Martigny en Suisse étaient tout simplement annulés. La Suisse a mis en place des mesures anti-Covid-19 ne permettant pas les regroupements de plus de 1000 personnes, l’UCI n’avait pas d’autres options.

L’UCI cherche désormais un nouvel endroit, mais à 7 semaines de préavis, ça risque d’être compliqué pour un tel événement. Je ne vois qu’un groupe comme A.S.O. qui a les reins assez solides pour rapidement trouver une solution en travaillant avec ses partenaires fidèles. Plouay?

Je pense qu’on aura droit à d’autres rebondissements du genre à mesure que la pandémie reprend de la vigueur par endroit. La fin de saison pourrait être très perturbée.

3 – Mike Woods. Le coureur canadien a annoncé hier avoir signé pour l’équipe la plus… canadienne du peloton, malgré les apparences: Israel Start-Up Nation.

Aucune surprise!

Woods y retrouvera un environnement très familier, notamment avec Sylvan Adams (manager général, qui a vécu longtemps au Québec) et les coureurs canadiens Guillaume Boivin, Alexander Cataford et James Piccoli. Rappelons également que l’équipe a récemment signé un certain Chris Froome en prévision de 2021, et qu’elle compte déjà en ses rangs des coureurs comme Dan Martin, Davide Cimolai, Alex Dowsett, Andrei Greipel, Daniel Navarro et Nils Politt.

Je pense également que Mike Woods aura pu bénéficier d’une rallonge salariale dans l’affaire; à 33 ans, il n’a plus de temps à perdre et doit capitaliser sur ses succès récents. Je pense enfin que Woods y a vu une possible opportunité de reconversion, une fois sa carrière terminée: en travaillant avec Adam et en continuant de travailler avec son entraineur de longue date Paulo Saldanha, il est entouré de « son » monde et pourra probablement poursuivre sa collaboration au delà de sa carrière sportive, un élément qui aurait certainement été moins facile chez Education First.

Israel Start-Up Nation pourrait-elle mettre sous contrat d’autres coureurs canadiens? Il en existe de très bons qui ne rêvent que de passer à l’échelle supérieure. Cyclisme Canada et les fédérations provinciales se trainant lamentablement les pieds dans la revitalisation du cyclisme sur route, il est bien possible que l’actuelle planche de salut passe par la vision d’une équipe: pourquoi ne pas créer une équipe de développement Israel Start-Up, canadienne, question d’alimenter le haut niveau, façon AG2R – La Mondiale où, à une certaine époque, Rabobank?

4 – Alex Stieda. Le premier maillot jaune canadien de l’histoire (Tour 1986) a rejoint l’équipe de Flobikes, qui offre les courses en direct sur Internet aux nord-américains, moyennant un abonnement mensuel ou annuel. Une raison de plus pour considérer un abonnement sur ce site, Stieda étant intéressant et articulé.

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