Les grands dossiers de l’UCI: le point

Un peu plus d’un an après l‘élection de l’Anglais Brian Cookson à titre de président de l’UCI, il est utile de revenir sur les grands dossiers qui animent actuellement l’Union Cycliste Internationale, question de faire le point.

1 – Commission indépendante de réforme du cyclisme (CIRC). Cookson l’avait promis s’il était élu, Cookson l’a fait: la CICR a été créée en début d’année, et se poursuit toujours au moment d‘écrire ces lignes. L’un des témoins clef, Lance Armstrong, a récemment annoncé qu’il y passerait une deuxième fois dans les prochaines semaines, tout motivé qu’il est à obtenir une remise de peine. Une fois la Commission terminée et le rapport déposé, la phase cruciale commencera: implémenter les changements nécessaires. Ce sera le véritable test de Cookson côté “courage” et “volonté politique”.

2 – L’indépendance face à l’UCI des initiatives de lutte contre le dopage. Cookson a été très actif dans ce domaine, renforçant par exemple l’indépendance de la Fondation Antidopage de Cyclisme (CADF) ou créant le Service antidopage juridique, chargé de gérer les cas de violation aux règles antidopage et ce, indépendamment des organes décisionnels de l’UCI. C’est un grand pas dans la bonne direction.

3 – Renouvellement de l’UCI. Dès son arrivée, Cookson a entrepris un renouvellement des ressources humaines travaillant à l’UCI, et a même revu certains acquis. Par exemple, il n’a pas hésité à revoir à la baisse son propre salaire. Et il a mis fin au “one-man show” qui était l’apanage des Hein Verbruggen et Pat McQuaid du passé.

4 – Refonte du cyclisme professionnel. C’est un gros dossier qui est loin d‘être clos! De nombreuses voies se sont élevées ces dernières années pour souligner les manquements du cyclisme professionnel lorsque comparé à d’autres sports professionnels, notamment le tennis ou la Formule Un. Le partage des droits télé est une question épineuse, de même que le système World Tour qui présente des ratées au niveau du nombre d‘équipes et des courses du circuit. Certaines factions ont même proposé la création d’un circuit parallèle de cyclisme professionnel! Si cette éventualité semble peu probable à ce stade-ci, il est clair que des changements doivent être apportés au niveau de l‘équilibre entre organisateurs de course – équipes – coureurs afin d’accroitre la visibilité du cyclisme, stabiliser les revenus des équipes-coureurs et garantir le développement à long terme. Un bon point de départ serait de reconnaître pleinement le caractère “historique” ou “légendaire” du cyclisme et de miser là-dessus, comme de viser un meilleur partage des revenus.

5 – Cyclisme féminin. Déjà, on a vu des changements positifs, notamment via la création de La Course, l‘épreuve féminine en marge de la dernière étape du Tour de France sur les Champs Élysées. C’est encore trop peu certes, mais c’est un pas dans la bonne direction. L’instauration d’un circuit professionnel, d’un salaire minimum et d’un calendrier de courses cohérent avec celui des hommes sont les prochaines étapes. Cookson a déjà créé une commission pour le cyclisme féminin, sous la direction de l’Australienne Tracey Gaudry, pour mener à bien le développement de ce cyclisme. Là encore, un pas dans la bonne direction.

6 – La modernisation des règlements. On parle notamment de revoir le poids obligatoire des vélos de route, actuellement et depuis 2000 et la “Charte de Lugano”, de 6,8kg. Les avancées technologiques permettent désormais d’obtenir des vélos plus légers et fiables, il serait donc normal de revoir périodiquement cette règle. Un poids réglementaire de 6,4 kg est probablement tout à fait possible sans nuire d’aucune façon à la sécurité des coureurs.

On pense aussi au dossier des oreillettes en course, un peu en sourdine (c’est le cas de le dire!) ces derniers temps. Je demeure personnellement convaincu que l’intérêt du public serait grandement accru par l‘élimination en World Tour de ces oreillettes, permettant ainsi d’ouvrir la course aux attaquants. Les équipes pro évoquent la sécurité pour justifier leur maintien : un système unidirectionnel et administré par la direction de course pourrait être mis en place pour prévenir les coureurs – tous les coureurs – des dangers de la route, sans nuire à la course elle-même…

7 – L’image du cyclisme. C’est peut-être le plus gros défi de Cookson, les Affaires Kreuziger et Astana nous ayant récemment prouvé que le dopage reste présent dans le cyclisme et donc que la crédibilité du sport demeure bien fragile. Une occasion de redorer l’image du cyclisme se présentera avec les résultats de la CIRC l’an prochain, sous la condition que des actions musclées soient entreprises pour “nettoyer” le cyclisme de ses parasites, à commencer par les ex-dopés qui continuent de graviter dans l’entourage de coureurs pros en activité, certains à titre de directeurs sportifs ou présidents d‘équipes. Et quant on lit que la principale ligne de défense d’un Roman Kreuziger est le vice de procédure, on se dit qu’on persiste à nous prendre, nous les fans, nous le public, pour des cons.

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