La Vuelta est partie

Pas très motivée ces jours-ci, La Flamme Rouge. Il me semble que l’actualité cycliste est un peu tristounette en ce début septembre. Couvrons toutefois quelques brèves à propos de la 64e édition de la Vuelta qui s’est élancée samedi dernier d’Assen, aux Pays-Bas.

Le parcours

Étape intéressante demain vers Liège et qui reprend certaines routes des Classiques d’avril. Sinon, la course sera réellement lancée que samedi prochain par un clm de 30 bornes qui précède deux étapes de montagne, l’une se terminant à Alta de Aitana (première arrivée en altitude), l’autre à Xorret de Cati. Il faudra toutefois attendre à la traversée de la Sierra Nevada, vers la fin de la deuxième semaine, pour réellement voir la course se décanter. Comique, les organisateurs de la Vuelta ont concentré cette année les étapes intéressantes durant… les week-ends, question très probablement de maximiser les cotes d’écoute. Le 3e week-end de course réserve en effet un beau programme, avec pas moins de 3 arrivées en altitude en 3 jours (!!!), soit à Alto de Velefique, à Alto de Sierra Nevada et à La Pandera. Le vainqueur de la Vuelta 2009 devrait émerger durant ces étapes et il n’aura plus qu’à négocier une 3e semaine sans grand danger pour triompher à Madrid le 20 septembre prochain, le dernier clm étant très court (28 bornes). Au total, cette Vuelta couvre 3292 kms dont 63 seulement en clm répartis sur 3 étapes contre 8 étapes de montagne dont 5 arrivées en altitude.

Le nouveau directeur de course

Il s’appelle Javier Guillen et succède à Victor Cordero. Sa première déclaration fut malheureuse je pense, déclarant que l’absence cette année d’Alberto Contador ne se ferait pas sentir !

Les favoris

Le podium 2008 (Contador, Leipheimer, Sastre) étant absent cette année, les yeux se tournent vers d’autres coureurs: Andy Schleck d’abord, 2e du récent Tour de France, est probablement le coureur le plus à surveiller sur cette Vuelta. L’opposition viendra de Roman Kreuziger, auteur d’un excellent prologue samedi, mais aussi d’Alejandro Valverde bien sûr, qui doit sauver sa saison et justifier son salaire à la Caisse d’Épargne, et de Cadel Evans, qui doit pour sa part sauver une saison plombée par un Tour de France catastrophique. Outre ces trois coureurs, d’autres cyclistes voudront tenter de monter sur le podium : Ivan Basso, qui pourrait surprendre, Damiano Cunego, lui-aussi en quête d’une grande performance cette saison, Robert Gesink, 7e l’an dernier, Samuel Sanchez, le champion olympique, Thomas Danielson, qui veut sauver une carrière, Frank Schleck, le frère de l’autre et qui n’est jamais à prendre à la légère, voire Alexandre Vinokourov, le repenti. 

L’outsider

Sans conteste, Ezequiel Mosquera, 5e en 2007 et 3e l’an dernier. Coureur méconnu évoluant au sein de la modeste équipe Xacobeo-Galicia, attention à lui.

La couverture télé

Merci à un lecteur attentif de La Flamme Rouge et qui nous informe que sur le site de Universal Sports, on peut suivre la Vuelta sans frais.

Les Canadiens

Ils sont quatre au départ, du jamais vu je pense sur un grand tour. Trois font partie de la formation américaine Garmin: Christian Meier, Svein Tuft et Ryder Hesjedal. Enfin, un Québécois est de la fête, Dominique Rollin chez Cervelo. Rollin s’acquitte jusqu’ici très bien de son rôle de poisson-pilote dans les derniers kms des étapes, ayant bien placé Roger Hammond hier en vue du sprint. Hesjedal, qui je pense a un bon coup à jouer dans la montagne, se réserve probablement pour la suite.

Les Liquigas à la fête

C’était sur le prologue samedi, 4 coureurs dans les 10 premiers !!! (Bennati 5e, Kreuziger 6e, Basso 8e et Bodnar 10e).

5 Commentaires

  1. Soumis le 1 septembre 2009 à 1:16 | Permalien

    en tout cas, le public hollandais est là ! (vu grâce à la tv gratuite sur internet..
    les sprints donnent des résultats étonnants. circonstances de course, décisions opportunes, changement de niveau des favoris ? aucune idée. et la flamme rouge ?
    j’ajouterai juste que si basso est « repenti », vino, lui, est clairement « endurci » : avouer : jamais.
    le tour de l’avenir part samedi prochain, mais sur un parcours un peu décevant.
    tout est un peu décevant pour les cyclistes en septembre, non ?

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  2. Soumis le 1 septembre 2009 à 2:04 | Permalien

    Tu as toujours la dent dure contre Valverde, ça devient ridicule…pourtant tu n’es pas près de le voir quitter le peloton : je met ma main au feu qu’il gagne son jugement du TAS !

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  3. Thierry Mtl
    Soumis le 1 septembre 2009 à 9:43 | Permalien

    Je suis bien content que Valverde y soit et j’aurais aimé le voir sur le Tour.
    Les Schleck n’ont pas l’air en jambe et paraissent peu motivé. On verra en fin de semaine. Les Schelck, bien plus que Valverde et Basso, sont des champions du cyclisme à deux vitesses. Comme je l’ai déjà noté ici, la fluctuation de leur niveau de performance est douteuse.

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  4. Hugo Tessier
    Soumis le 1 septembre 2009 à 10:34 | Permalien

    Quelle chute!

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  5. legafmm
    Soumis le 1 septembre 2009 à 5:32 | Permalien

    les schleck comme cunego d’ailleurs sont présents en espagne uniquement en prévision du championnat du monde, il ne faut dc pas compter sur eux pour le général, aa priori.

    les favoris sont plutôt ds l’ordre Valverde, Sanchez, Basso, Gesink.

    Concernant evans, c’est pour moi un mystère, il n’a pas courru depuis la fin du Tour comme les schleck, dc j’y croix moyennement mais un surprise est possible de sa part, car je ne pense pas qu’il mise tout sur les mondiaux, il n’a pas de pointe de vitesse, manque de punch et de justesse tactique pour une course comme un mondial.

    concernant les sprinters, aucune équipes n’amènent les sprints correctement, c’est totalement différent de ceux du giro et du tour où Cav’ était idéalement placé à chaques fois ou presque, n’importe quel sprinter avec un train pareil aurait enquillé un paquet de victoires, sans doute un peu moins que le briton quand même.
    Sur cette vuelta, c’est l’anarchie, lors de la 2e étape (victoire d’henderson), les quick step veulent emmener boonen mais le dernier wagon est mort à preque 500m de la ligne, le rythme baisse en tête et 2 vacansoleil débordent tout le monde par la droite, le kiwi a eu le reflexe de prendre leurs roues, sinon bozic (vacansoleil) l’emportait.

    il n’y a pas d’équipes dominatrices, dc c’est une question de placement, de chance, de flair.

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