Les quadragénaires du peloton en 2012

Vous êtes peut-être nombreux à avoir remarqué l'Allemand Jens Voigt en tête du peloton sur le Tour Down Under ces derniers jours.

Jens Voigt a 40 ans. Et toujours dans le peloton, qu'il fréquente depuis 1997, soit 15 ans de professionnalisme. 

Et les quadragénaires ou quasi-quadragénaires sont de plus en plus nombreux dans le peloton.

Cette année, Jens Voigt (RadioShack-Nissan) est le plus âgé des coureurs à évoluer dans une équipe World Tour. Il est suivi de peu par deux autres coureurs, soit Frédéric Guesdon (FDJ) et Chris Horner (RadioShack-Nissan), eux aussi âgés de 40 ans. Guesdon vient malheureusement de chuter lourdement sur le Tour Down Under et pourrait être indisponible au cours des trois prochains mois.

Plusieurs autres coureurs sont âgés de 38 ou 39 ans: Robbie McEwen et Stuart O'Grady (GreenEdge), George Hincapie (BMC), Levi Leipheimer (Omega Pharma-Quick Step) et Alexandre Vinokourov (Astana). Stefano Garzelli, chez Aqua&Sapone, est aussi âgé de 38 ans.

Professionnel depuis… 1994, George Hincapie pourrait, s'il termine le Tour de France cette année, égaler les 16 participations du Néerlandais Joop Zoetemelk. Ce dernier a complété tous les Tours de France qu'il a débuté. Hincapie ne compte qu'un seul abandon à son actif sur cette course, lors de sa première participation en 1994. 

Chris Horner a quant à lui récemment déclaré vouloir courir "tant que la forme est là". Pourquoi pas ?!

Cette longévité des coureurs cyclistes n'est pas nouvelle. Raymond Poulidor a pris sa retraite cycliste à l'âge de 41 ans, après 18 années passées dans le peloton pro. Il terminait encore 2e des Mondiaux de Montréal en 1974, à l'âge de 38 ans et derrière… Eddy Merckx !

Davantage de coureurs cyclistes âgés de 35 ans ou plus sont encore actifs dans le peloton professionnel qu'auparavant. La longévité des coureurs cyclistes est certainement en partie liée au sport lui-même, un sport au sein duquel les capacités aérobiques et d'endurance sont un atout. On sait que ces capacités se développent avec l'âge, les meilleures années des coureurs cyclistes étant souvent comprises entre 27 et 31 ans. L'explosivité et la force, favorables aux jeunes coureurs de moins de 25 ans, sont des qualités moins déterminantes en cyclisme sur route et leur perte progressive avec l'avancée en âge ne constitue pas forcément un handicap en cyclisme sur route.

Le sport cycliste est également un sport au sein duquel les risques de blessures sont moins élevés que dans d'autres sports, notamment ceux provoquant des chocs ou des impacts sur le corps humain. Cela peut contribuer à la longévité des coureurs professionnels.

On peut aussi penser que l'évolution des techniques d'entrainement, qui sont passées du "foncier" ou "continu" aux entrainements par intervalles, contribue à cette longévité des coureurs. Ces derniers retardent peut-être ainsi l'apparition de l'effet "diesel" et s'usent moins en parcourant moins de kilomètres durant l'année.

Enfin, les soins médicaux – je ne parle pas de dopage ici – se sont améliorés au cours des deux ou trois dernières décennies, permettant aux cyclistes de mieux récupérer, à court mais aussi à long terme très certainement, de leurs efforts. 

Reste plus qu'à voir si George Hincapie finira par en accrocher une belle en 2012!

7 Commentaires

  • Sébastien
    Soumis le 20 janvier 2012 à 3:36 | Permalien

    Par rapport à Jeannie Longo, c’est des rookies…

    Tu oublies Armstrong qui a fait un tour de France à 39 ans. Armstrong, Leipheimer, Hincapie, Horner… Faut croire que les US Postal carburaient à la DHEA

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  • Vincent C
    Soumis le 20 janvier 2012 à 11:27 | Permalien

    Valverde de retour au sommet!

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  • schwartz patrick
    Soumis le 21 janvier 2012 à 5:25 | Permalien

    Le coureur pro,âgé,quis’entretient sérieusement,années après années,qui s’entraine avec enthousiasme par tous les temps,qui fait le « métier » avec toute son expérien-
    ce peut durer longtemps,il a la caisse,sûr qu’il lui
    manque l’explosivité mais les « turbo diesels » gagnent les 24h du Mans! Maintenant, en ce qui concerne les
    pharmacies « officielles » ou « oh-vicieuses », qu’elle impact ont-elles sur leur santé réelle, leurs performances, là se posent nos éternelles questions…
    Comme j’en avais déjà parlé, le mental, une vie de famille heureuse,épanouie et équilibrée , font que
    notre quadragénaire peut durer bien plus longtemps qu’un jeune « flambeur » irréfléchi et impatient …

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  • Vincent
    Soumis le 21 janvier 2012 à 12:53 | Permalien

    Valverde gagne une étape difficile au Tour Down Under!!

    http://cyclismerevue.blogs.sudinfo.be/archive/2012/01/21/tour-down-under-5-valverde-comme-au-bon-vieux-temps.html

    Le lien et la video!! Comme quoi, il est vite de retour et en forme!!

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  • schwartz patrick
    Soumis le 22 janvier 2012 à 6:49 | Permalien

    Pourquoi Valverde s’est-il dopé puisqu’ « apparemment » il gagne sans dopage … ce serait bête,non ? je me pose toujours cette question !

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  • Soumis le 22 janvier 2012 à 8:23 | Permalien

    Poulidor terminait aussi 2ème du Tour en 1974…toujours derrière Merckx !
    Et en 1976,à 40 ans passés il était encore sur le podium du Tour (3ème)derrière Van Impe…entre autre.

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  • The Bogus Man
    Soumis le 25 janvier 2012 à 10:50 | Permalien

    Et Craig Alexander qui gagne l’Ironman d’Hawaii 2011 (et bat le record de l’épreuve) à 38 ans passés !

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