Le Tour de l’Abitibi et la Coupe des Nations juniors, l’autre La Flamme Rouge, la fin des oreillettes ?

Quelques nouvelles qui ont retenues mon attention au cours des dernières heures:

1 – Diffusée par Radio-Canada, une nouvelle fait état de la fusion, en 2009, de la prestigieuse course junior par étapes le Tour de l’Abitibi et de la Coupe des Nations UCI en Abitibi. La fusion a été approuvée par l’UCI récemment.

Rappelons que l’an dernier, il s’agissait de deux événements distincts: le Tour de l’Abitibi d’une part et la Coupe des Nations junior d’autre part (à ne pas confondre avec l’autre Coupe des Nations, celle de la ville de Saguenay et aussi inscrite au calendrier UCI, mais chez les U23). En 2009, ce sera un seul et même événement chez les juniors, la logistique étant ainsi simplifiée.

C’est à mon sens une excellente nouvelle puisque cette fusion permettra de rehausser le plateau de coureurs présents au Tour de l’Abitibi, des équipes juniors de nombreux pays ne voulant pas manquer la Coupe des Nations qui sert notamment d’épreuve de sélection pour les Championnats du Monde. Le Tour de l’Abitibi a connu quelques difficultés au cours des années dernières et cette fusion permettra probablement de relancer la course et d’assurer sa viabilité. Le Tour de l’Abitibi est à mon sens un des joyaux du cyclisme au Québec, au même titre que le Tour de Beauce ou Montréal-Québec chez les séniors. L’épreuve a révélé de nombreux champions, notamment Andy Hampsten, Laurent Jalabert ou encore Alex Stieda au niveau canadien.

2 – J’ai été très intrigué, récemment, par cette photo de la jeune cycliste professionnelle Emilia Fahlin de l’équipe Columbia – High Road parce que le maillot qu’elle porte affiche, sur le bord des manches, l’inscription et un logo "La Flamme Rouge". 

Je rassure tous les lecteurs: je n’y suis pour rien! Je suis très loin d’avoir les sommes qu’un tel sponsorship requiert ! Et si je les avais, j’investirais d’abord dans une équipe cycliste au Québec plutôt qu’à ce niveau de compétition.

Alors, d’ou vient cet imposteur ?

Il s’agit d’un site à but lucratif mis de l’avant par l’ancien coureur pro Brian Holm. Avec l’aide d’un styliste nommé Paul Smith, lui aussi passionné de vélo, ils ont lancé une ligne de vêtements cyclistes dont les profits sont versés à la lutte contre le cancer. Comment s’y opposer ?

3 – Je le souhaite depuis longtemps: l’abolition des oreillettes sur les courses cyclistes. L’idée vient d’être relancée par le directeur des sports à France Télévision (qui diffuse en France notamment le Tour et les autres grandes épreuves d’ASO), Daniel Bilalian

Le débat fait rage depuis un certain temps dans le vélo, ce n’est pas nouveau. Ce qui est nouveau, c’est que des voix qui portent se sont prononcées, ces derniers mois, contre ces oreillettes: outre Balilian, on se souviendra aussi que le directeur du Tour, Christian Prudhomme, était plutôt favorable à l’idée, du moins sur certaines étapes du prochain Tour, ne serait-ce que pour mettre l’idée à l’essai.

L’argument de ceux qui s’opposent à leur interdiction est celui de la sécurité, ces oreillettes permettant aux directeurs sportifs d’alerter les cyclistes dans le peloton de l’imminence d’un obstacle sur la route. Je ne suis pas du tout convaincu!

L’argument de ceux qui sont pour leur abolition est essentiellement sportif: cela tue la course. Avec ces dispositifs, une équipe est capable de "gérer" à la seconde près une échappée, tuant ainsi tout suspense. Combien de fois ces oreillettes ont-elles permises de reprendre une échappée à la flamme rouge ? Utilisant le différentiel de vitesse entre l’échappée et le peloton, il est en effet très simple pour les directeurs sportifs de la caravane de "contrôler" à distance l’échappée du jour, influençant ainsi directement la course.

En supprimant l’usage de ces oreillettes, le cyclisme retrouverait à mon sens une partie de ces racines, de son caractère sportif imprevisible qui génère l’exploit et qui a tant contribué à édifier ce qu’on appelle "la légende du sport cycliste" ainsi que "les forcats de la route". 

9 Commentaires

  1. Vinnnch
    Soumis le 26 février 2009 à 4:05 | Permalien

    J’avoue que la justification de l’oreillette par la sécurité est plutôt fallacieux, à mon avis.
    Pour ma part je ne vois aucune raison de les maintenir. Ce que veut tout le monde, y compris les sponsors, c’est que le maximum de gens suivent les courses, notamment à la télé. De ce point de vue, la suppression de l’oreillette serait un bien considérable.
    La sécurité, si vraiment c’était un problème, on n’a qu’à dire que les oreillettes sont maintenues mais ne diffusent que des infos de sécurité émises par la direction de course. Mais c’est juste pour dire, au cas où l’argument serait sérieusement avancé.

    Par contre je pense qu’il y a des coureurs qui doivent craindre ça, n’ayant jamais connu autre chose, et manquant peut-être de « culture » de course du coup…

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  2. Tiphaine
    Soumis le 26 février 2009 à 6:01 | Permalien

    Ce n’est pas demain la veille que l’oreillette va disparaître, surtout sur le TdeF : Armstrong est de retour je vous ferais remarquer… Et même sans L(ivret). A. L’an dernier déjà cette proposition avait été soumise au CPA (je crois, il me semble bien) & 70 % des coureurs environ l’avaient rejetée.
    Prudhomme n’est pas (ou plus ?) une voix qui porte, il dit ce qu’on lui dit de faire, y compris de se contredire, il n’a plus aucun poids.
    Mais évidemment, si des intérêts financiers avant que d’être sportifs (ne soyons pas naïfs) l’ordonnent, l’oreillette disparaîtra… ce qu’Armstrong fustigera : « les Français sont des arriérés passéistes, bande de mangeurs de fromages, va ! » etc. Mais ne nous inquiétons pas pour lui, il trouvera une parade, plus ou moins bien tolérée, mais qu’il imposera, parce-que c’est Armstrong & qu’Armstrong fait la loi, c’est le « patron du peloton », etc., etc., etc.

    J’ai même pas besoin d’une boule de cristal !

    Mais « la Flamme Rouge » n’était pas nom déposé (enfin j’en sais rien comment ça fonctionne, moi) ?! Cette seconde Flamme Rouge est-elle postérieure à la création de ta Flamme Rouge Laurent ?
    Et pis pourquoi ils ont choisi un nom français alors que la moindre initiative qui se monte se retrouve affublée d’un slogan anglais pour bien passer partout ?!
    Ce qu’il y a de positif, c’est qu’en tapant LFR sur internet, les gens intéressés vont tomber d’abord sur « notre » site :D … du lectorat en plus ! Donc tout bénef pour les deux LFR.

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  3. Eric Fruttero
    Soumis le 26 février 2009 à 7:13 | Permalien

    Tiphaine,

    Le « Comment s’y opposer ? » n’etait pas a prendre au sens litteral (enfin, je sais pas le terme « gramatical/semantique » pour ce cas-la).
    C’etait plutot un « coup de chapeau »..

    Faut faire gaffe, LFR est aussi couche sur le velo et filouteux que Bartoli ! Pas se laisser enfumer.. ;-)

    Ciao !

    Eric

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  4. DM
    Soumis le 26 février 2009 à 9:30 | Permalien

    Emilia Fahlin est canon

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  5. legafmm
    Soumis le 26 février 2009 à 9:36 | Permalien

    sans oreilettes, les echappés seront repris entre 10 et 5 km de l’arrivée.

    de toute façon, sur les étapes de plaine c’est tjr le peloton qui décide, je n’ai jamais su pourquoi sur tel ou tel étape, le peloton laisse la victoire aux echappées comme à nantes l’année dernière, arrangement entre les directeurs sportifs contre de l’argent (:-))

    il est vrai par contre que sur certain mouvement de course comme lor de formation d’eventail, l’absence d’oreillette peut preter à bcp de confusion ou ds certain moment chaud en montagne.

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  6. Régis
    Soumis le 26 février 2009 à 1:10 | Permalien

    « sans oreilettes, les echappés seront repris entre 10 et 5 km de l’arrivée »

    Justement!!!!
    LE final sera plus difficile à maitriser,
    Et il pourra y avoir des attaques dans les 5-10 derniers kilomètres, et donc plus de suspense
    CQFD

    Régis

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  7. Eric Fruttero
    Soumis le 27 février 2009 à 10:53 | Permalien

    @DM

    Yes, indeed..
    Glup !

    :-)

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  8. Andy Lamarre
    Soumis le 2 mars 2009 à 7:50 | Permalien

    L’utilisation d’oreilettes aide pas beaucoup les forts en jambes mais surtout les faibles entre les oreilles.

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  9. nikkos
    Soumis le 2 mars 2009 à 8:04 | Permalien

    Jolie formule Andy :-)

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