44e Tour de l’Abitibi

En attendant demain la présentation d’un bilan du Tour de France à l’occasion de la 2e journée de repos, détour aujourd’hui par le Tour de l’Abitibi qui est au calendrier des coureurs juniors ce que le Tour est au calendrier des pros: la plus prestigieuse course par étapes du calendrier, point final.

Le Tour de l’Abitibi figure en effet au calendrier UCI des juniors et constitue la plus longue des courses par étapes offertes aux coureurs de 17 et 18 ans.

Depuis 1969, de nombreux coureurs pro de premier plan sont passés par le Tour de l’Abitibi: on pense à Andy Hampsten, Laurent Jalabert, Steve Bauer ou Bobby Julich par exemple. J’ajouterais, ces dernières années, Denis Menchov, David Veilleux, Tyler Farrar, Taylor Phinney ou encore Arnaud Demare. Que du beau monde!

Bref, le Tour de l’Abitibi est une épreuve de référence qui vous situe un coureur junior. Une victoire en Abitibi augmente très significativement vos chances de percer au plus haut niveau.

Pour se mettre dans l’ambiance, à ne pas manquer cet excellent documentaire long métrage réalisé sur l’épreuve: le Tour des rêves. Comme ils écrivent: « Ils rêvent du Tour de France. C’est en Abitibi que ce rêve commence« . Vrai dans bien des cas!

L’édition 2012

Au menu, 7 étapes pour un total d’environ 600 kms à parcourir, dont un court chrono de 10 bornes jeudi. La première étape, entre Amos et Rouyn-Noranda, présente de grosses difficultés. Les étapes 5 et 7, entre Timiskaming et Lorrainville puis entre Mont Brun et Rouyn-Noranda, seront également des étapes difficiles. Outre le chrono et les chutes, c’est durant ces étapes que le maillot brun tant convoité de leader du général devrait logiquement se jouer. Un maillot orange (points) et bleu (meilleur temps chez les juniors 1ere année) sont également attribués.

Le peloton sera constitué d’environ 140 coureurs répartis en 23 équipes d’au maximum six coureurs. On y retrouve six équipes nationales, soit le Canada, les États-Unis, le Mexique, la Colombie, le Guatemala ainsi que la Thaïlande. Malheureusement, pas d’équipe de France cette année en Abitibi. Un lien avec l’année olympique peut-être? Je l’ignore. Le gros des coureurs est de nationalité américaine, suivi des Canadiens. Ca sera intéressant de suivre la progression des coureurs colombiens, habituellement rompus aux parcours accidentés.

Pour suivre la course, deux sites en particulier. Le premier, TVGO, donne accès à d’intéressants vidéo de la course et ce, tous les jours. Le deuxième est celui d’un blogueur, Olivier Grondin, qui présente quelques bons articles sur l’histoire de cette course.

Ca commence bien

En marge de la course, le Tour de l’Abitibi organisait hier un challenge sprint selon la formule déjà présente lors du GP de Québec World Tour. C’est un coureur de l’équipe du Québec qui a gagné, Elliot Doyle, devant un coureur de l’équipe canadienne, Brandon Etlz. Le troisième est de l’équipe des États-Unis.

Je souhaite personnellement un bon Tour de l’Abitibi aux coureurs ainsi qu’à toute l’équipe d’organisation!

8 Commentaires

  • David Maltais
    Soumis le 17 juillet 2012 à 1:40 | Permalien

    As-tu déjà fait le tour Laurent?

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  • Soumis le 17 juillet 2012 à 6:34 | Permalien

    David,

    Malheureusement, jamais. Sur mon lit de mort (pas tout de suite j’espère, j’ai 41 ans!), ça sera un des grands regrets de ma vie. Très belle épreuve, chargée désormais d’histoire et véhiculant un certain prestige.

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  • Zboy
    Soumis le 17 juillet 2012 à 1:21 | Permalien

    2 x pour moi. Les plus belles chutes à 50 km/h de ma vie ! Mais pas juste ça, avec un braquet de 50 x 14 limité, 100 bornes en 2 hrs… ;)))

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  • Dany B.
    Soumis le 17 juillet 2012 à 2:58 | Permalien

    1 x pour moi et c’est vrai que c’était limité à 50×14. Ça rappel les années cadet avec 48×16 et minime, 45×16 !! Ouf, ça nous rajeuni pas !!

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  • Dan Simard
    Soumis le 17 juillet 2012 à 3:49 | Permalien

    Qui lancera la première pierre à Frank Schleck pour avoir bu trop de jus de canneberge? 🙂

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  • Eric Fruttero
    Soumis le 17 juillet 2012 à 4:32 | Permalien

    @Dany B.

    Idem pour moi..
    Hé hé. 🙂

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  • Eric Fruttero
    Soumis le 17 juillet 2012 à 4:39 | Permalien

    @Zboy

    Ma plus belle à 50 aussi..
    Hé hé. 🙂

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  • Marc-Olivier Abel
    Soumis le 17 juillet 2012 à 7:37 | Permalien

    Autre cas de dopage, et pourtant pas le plus dominant cette année:
    http://www.cyclingnews.com/news/frank-schleck-speaks-with-police-in-pau

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